Рукокрилі

Рукокрилі - ряд плацентарних ссавців тварин типу хордові, відмінною рисою яких є здатність до польоту. Це єдина група ссавців, пристосованих до активного польоту, так як передні кінцівки рукокрилих трансформувалися в крила. Цей численний ряд включає близько 1200 видів і займає друге місце за величиною (після гризунів). Рукокрилі за класифікацією поділяються на два підряди: кажани (17 родин) і крилани (1 родина). У родини кажани об'єднані за характерними ознаками: мишохвости, свиноносі, коп’єносі, щілерилі, гладконосі, розетконогі та інші. Види кажанів ряду рукокрилих - звичайний вухань, лістонос пратта, великий рибалка, трубконосий крилан.

Палеонтологи виявили викопні останки кажанів в пластах раннього еоценового періоду. Вважається, що в процесі еволюції рукокрилі походять від деревних комахоїдних. Тварини цих двох груп близькі по систематиці.

Рукокрилі широко поширені по всьому світу, виключаючи полярні зони та відкриті водні простори. Найбільш численна ця група тварин в теплому кліматичному поясі тропіків - в Азії, Африці, Австралії.

rukokrilyБільшість рукокрилих ведуть нічний спосіб життя. У цей час ці тварини здобувають собі їжу. У денний час кажани і крилани ховаються в печерах, на горищах, на деревах. Особи деяких видів живуть поодинці, але представники більшості видів тримаються зграями, в яких налічується до десятків тисяч членів. Більшість рукокрилих після полювання сплять, звішуючись головою вниз і тримаючись за опору за допомогою кігтів задніх кінцівок. Виглядають колонії кажанів як щільні гроноподібні скупчення.

Раціон представників різних родин рукокрилих відрізняється. Так, більшість з них харчуються комахами, деякі можуть вбивати і поїдати дрібних тварин - мишей, жаб, птахів, ящірок. Їжею для багатьох видів кажанів є плоди, квіти, нектар, тощо.

Кажани вампіри п'ють тільки теплу кров тварин. Ці представники рукокрилих зустрічаються в Південній і Центральній Америці. Різці верхньої щелепи такого звірка мають загострені края, якими як лезом бритви розрізаються шкірні покриви тварин або людини, а кажани злизують виступаючу кров. Слина вампірів містить речовини, що зменшують згортання крові, і знеболюючі сполуки, завдяки яким їх укуси майже невідчутні. Вампіри можуть поширювати збудників інфекційних захворювань (сказу та ін.)

Характеристика ряду рукокрилі. Розміри тварин різних видів істотно відрізняються. Найбільші рукокрилі - летючі лисиці калонг, що досягають в довжину 40 см і масою до 1 кг. Найменший представник даного ряду – свиноносий кажан довжиною близько 3 см і масою 1,7 г.

Так як рукокрилі активні в нічний час, вони мають здатність орієнтуватися в просторі за допомогою ехолокації. Хоча органи зору у всіх цих тварин також добре розвинені. Звірки голосовими зв'язками видають ультразвуки, які відбиваючись від предметів, розташованих на їх шляху, та уловлюються органами слуху рукокрилих. Політ кажанів дуже маневрений, завдяки тонкому слуху та ехолокації.

Тіло звірків покрито бурою або сіруватою шерстю. Хутро більшості рукокрилих формують густі осьові волоски і густий підшерсток, але є види кажанів із голою шкірою. У тварин ряду рукокрилих між чотирма пальцями передніх кінцівок і тулубом є еластична шкірна перетинка. Вони тягнеться від п'ят або верхівки хвоста і служить крилом. У зв'язку з цим, пальці передньої кінцівки (крім першого з кігтем) значно подовжені. Також як у птахів, у рукокрилих є кіль, до якого кріпляться добре розвинені грудні м'язи, що забезпечують рухи крил.

У більшості видів кажанів в період розмноження самки народжують по одному голому і сліпому дитинчаті, якого мати вигодовує молоком. У деяких видів самка може народжувати двох або рідше трьох, чотирьох дитинчат. Через два тижні після народження дитинча досягає розмірів дорослої особини, але ще не вміє літати. Мати вигодовує дитинча, який тільки у віці трьох тижнів починає літати і самостійно харчуватися.

Значення рукокрилих кажанів в господарстві людини полягає в тому, що вони знищують комах-шкідників в нічний час. У тропіках багато рослин запилюються нектароїдними кажанами. Поїдаючи плоди рослин, рукокрилі беруть участь у поширенні насіння. В Африці м'ясо деяких рукокрилих вживають в їжу. Деякі види рукокрилих приносять шкоду. Вони можуть шкодити садам фруктових дерев. Вампіри нападають на домашніх тварин і є переносниками збудників небезпечних захворювань.