Комахоїдні

Комахоїдні - ряд примітивних плацентарних ссавців типу хордові. Це найбільш древні тварини, розвиток зародків яких відбувається за допомогою утворення плаценти. Вони з'явилися на Землі в ході еволюції на початку крейдяного періоду. Палеонтологи вважають предків комахоїдних прабатьками всіх плацентарних ссавців.

komahodnyРяд комахоїдні об'єднує сім родин: кротові, єжакові, щілинозубі, пригунчикові, златокротові, тенрекові, землерийкові. Загони, в свою чергу, діляться на понад 60 пологів, що включають понад 300 видів. Представники комахоїдних - їжак, землерийка, кріт, хохуля.

Комахоїдні широко поширені по всьому світу, крім Антарктиди, Гренландії, Австралії і більшої частини території Південної Америки. Ці тварини заселили різні середовища проживання: наземну (землерийки, їжаки), водну (хохулі, видрові землерийки), грунтову (кроти, златокроти). Комахоїдні ведуть переважно нічний спосіб життя. Вони всеїдні, але перевагу віддають тваринної їжі, харчуючись безхребетними (в тому числі комахами - звідси назва ряду) і невеликими хребетними тваринами. Багато з комахоїдних риють нори, в яких ховаються від ворогів. Деякі види живуть у лісовій підстилці. Комахоїдні тварини виявляють активність протягом усього року, рідкісні види із родини їжаків здатні впадати в сплячку на зиму.

Комахоїдні ссавці зазвичай дрібних і середніх розмірів. Покривом тіла землерийок, кротів служить коротка щільна шерсть, тенрек - щетина, їжаків - голки. Забарвлення шерсті різноманітне - від сірого до чорного кольору, іноді плямисте. Голова комахоїдних подовженої форми, часто є рухливий хоботок із довгими чутливими волосинами. Очі та вуха цих тварин невеликих розмірів і практично непомітні. У них дуже добре розвинений нюх і дотик. Зуби у всіх тварин цієї групи диференційовані слабо. Кінцівки більшості видів комахоїдних стопоходячі, на кожній є по п'ять пальців з кігтями. Хвіст може бути майже непомітний, як у їжака, або дорівнювати по довжині величині тіла, як у хохулі. У шкірі тварин є особливі шкірні залози, у деяких видів вони виділяють секреті з сильним запахом.

У будові головного мозку є характерні особливості. Великі півкулі мають примітивну будівлю без звивин. Вони невеликих розмірів і не покривають мозочок, а нюховий відділ головного мозку добре розвинений.

Комахоїдні - полігамні тварини. Вони розмножуються 2-3 рази в рік, в посліді може бути від одного до двадцяти дитинчат.

Значення комахоїдних полягає в тому, що вони є членами різноманітних природних біоценозів. Для людини деякі види комахоїдних служать об'єктами хутрового промислу (кроти, хохулі). Комахоїдні поїдають членистоногих - шкідників сільського і лісового господарства. Але самі можуть бути небезпечні для людей, так як деякі з них - проміжні господарі кліщів - переносників серйозних захворювань. Рідкісні види комахоїдних, такі як хохуля, щелезуб, занесені до Червоної книги і знаходяться під охороною.