Китоподібні

Китоподібні - вторинноводні плацентарні ссавці типу хордових тварин, які повністю перейшли до життя у воді та мають рибоподібне тіло. Китоподібні є найбільшими тваринами з усіх, що коли-небудь жили і нині живуть на нашій планеті. Синій кит може досягати в довжину 25 м, а вага його - 120 т.

kitopodybnyРяд китоподібних ділиться на два підряди: зубаті та беззубі кити. Представники цих двох груп тварин різко відрізняються за зовнішнім виглядом і внутрішньою будовою. Зубаті кити мають багато зубів однакової форми, вони виловлюють рибу, головоногих молюсків, тюленів поштучно і утримують здобич за допомогою язика і зубів. Беззубі кити ловлять ракоподібних і риб великими партіями, проціджуючи воду цедільний апаратом - китовим вусом, який представляє собою рогові пластинки на верхній щелепі і небі.

Вважається, що ці два підряди походять від китів вимерлої групи, прабатьками яких, в свою чергу, були наземні парнокопитні ссавці, які перейшли до життя у воді. До зубатих китів, менш спеціалізованих, відносяться косатки, кашалоти, морські свині і дельфіни. До беззубих, або вусатих китів, належать гладкі кити, полосатикові, сірі кити. Ряд китоподібних об'єднує 38 родів і понад 80 видів тварин.

Китоподібні мешкають в усіх океанах і деяких морях. Зустрічаються холодолюбиві види, які живуть у полярних і приполярних водах, такі як гренландські кити, нарвали, білухи. Є теплолюбні види (карликові кашалоти, дельфіни), що живуть у тропічних і субтропічних водах. Космополітичні види - косатки, кашалоти, полосатики. Переважна більшість китоподібних є стадними тваринами, причому в стадах може бути від сотень до тисяч особин. Деякі види швидко плавають, інші незграбні у воді. Більшість китоподібних тримаються ближче до поверхні води, рідкісні види здатні пірнати на велику глибину, як кашалот. Одні види китів ведуть осілий спосіб життя, інші регулярно здійснюють сезонні міграції.

Зовні кити схожі на риб, але відрізняються від них теплокровністю, наявністю легеневого дихання, залишків волосяного покриву, внутрішньоутробним розвитком ембріона, вигодовуванням дитинчат молоком і рядом інших ознак, характерних для всіх ссавців. Тіло китоподібних обтічне, торпедоподібної форми. Передні кінцівки цих тварин трансформувалися в ласти, від задніх кінцівок залишилися тільки рудименти тазового поясу. Хвостовий плавець китоподібних є складкою шкіри, яка рухається у вертикальній площині. Це основний орган руху китоподібних. Пружна та еластична шкіра цих тварин практично позбавлена волосяного покриву, а його відсутність компенсується добре розвиненим підшкірно-жировим шаром (іноді його товщина перевищує 0,5 м).

Легені у китоподібних мають великий об’єм, що дає їм можливість тривалий час перебувати під водою. Ніздрі китоподібних розташовані на тімені у зв'язку з водним способом життя. Вони відкриваються тільки в момент вдиху і видиху, а весь інший час закриті спеціальними клапанами. У прохолодну погоду водяний пар повітря, що видихається, конденсується, утворюючи фонтан - оригінальну «візитну картку» багатьох китів.

У китоподібних відмінно розвинені органи чуттів, зокрема, зір і слух. Ці тварини народжують вже сформованих дитинчат, які здатні відразу ж плисти за матір'ю.

Китоподібні є промисловими тваринами. Інтенсивне полювання на них заради м'яса, жиру, китового вуса призвело до різкого зменшення їх чисельності. П'ять видів вусатих китів були занесени до Міжнародної Червоної книги.