Хижі

Хижі - ряд плацентарних м'ясоїдних ссавців типу хордові, який складається з підряду псоподібнних та котоподібних. Представники цього ряду харчуються переважно або виключно тваринною їжею. Розрізняють сім родин наземних хижих тварин: вовчі, або псові, ведмежі, котячі, єнотові, куницеві, віверрові, гіенові. Згідно з деякими класифікаціями хижих ділять на дві великі групи - сухопутних хижих, що живуть на суші, і тварин групи ластоногі, що мешкають у воді. Ластоногі хижі діляться на три родини: моржеві, тюленячі та вухаті тюлені. До ряду хижі належить близько 270 видів тварин, які поширені по всій земній кулі. Середовищем існування хижих є практично всі життєві простори на нашій планеті. Ці тварини зустрічаються від узбережжя Антарктиди до тропічних джунглів і пустель.

hizhyНайдавнішими хижими тваринами, що з'явилися на Землі в процесі еволюції вважаються представники віверрових. У ранньому палеоценовому періоді сухопутні хижі розділилися на псоподібних і котоподібних.

Соціальна поведінка у хижаків різна як серед представників певних родин, так і серед окремих видів. Особливості соціальної поведінки обумовлені способами полювання та харчування видів хижих. Одні з них збиваються в мисливські зграї (леви, вовки), інші - живуть в колоніях (морські леви), деякі переважно живуть поодинці (ведмеді, леопарди).

Переважна більшість хижих є м'ясоїдними тваринами. Їжу вони добувають, полюючи на хребетних і безхребетних тварин, або задовольняються падлом. Але багато серед хижих і всеїдних тварин, які вживають, поряд з м'ясом, їжу рослинного походження. У хижих способи добування їжі різні. Приміром, псові біжать за своєю жертвою до її виснаження, котячі підкрадаються до здобичі та раптово нападають, куниці переслідують на деревах білок, тюлені ловлять рибу, тощо. Представники одних видів полюють поодинці, інші - зграями.

Зовнішній вигляд хижих дуже різноманітний. Зустрічаються великі, дрібні тварини серед хижих, більшість тварин цієї групи середньої величини. Найбільший хижий ссавець - південний морський слон, маса якого досягає чотирьох тонн. Вага дрібної ласки складає всього 40-70 г.

Характерною ознакою хижих є добре диференційовані зуби, причому ікла завжди великі, розвинені. По одному кутньому зубу з кожного боку щелепи перетворюється на так званий хижий зуб, який має великі розміри та гострий ріжучий край. З його допомогою хижі тварини дроблять кістки і перерізають сухожилки. У всеїдних тварин хижі зуби виражені гірше. Істотні відмінності помітні в щелепах тварин групи ластоногі в порівнянні з наземними хижими. Щелепи мають пристосування для утримання слизької риби. У моржів є своєрідні видозміни зубів - бивні, а у тюленів-крабоїдів видозмінені корінні зуби.

На черепі хижої тварини добре помітні чітко окреслена вилична дуга і велика скронева западина поруч з очницею. Це місця розташування потужних скроневих м'язів для сильного укусу жертви. Будова щелепи хижого така, що рухи у скронево-щелепному суглобі можливі тільки вгору і вниз, а не як при жуванні з боку в бік.

Пересуваючись, хижаки спираються на всю стопу або частково на пальці. На кінцівках є по чотири або п'ять пальців з кігтями, причому у видів котячих і віверрових кігті можуть втягуватися. Кінцівки тварин групи ластоногі пристосовані до проживання у воді і трансформовані в ласти. Більшість видів мають довгий хвіст, у деяких він короткий. Тіло всіх хижих вкрите шерстю різного забарвлення.

Травна система хижих складається зі шлунка і порівняно короткого кишечника. Головний мозок цих тварин великий. Кора головного мозку має борозни. Тому поведінка хижих досить складна, у них безліч інстинктів, можливе формування умовних рефлексів. Це дозволило приручити і одомашнити багато видів хижих, зокрема собаку і кішку.

У самок хижих є матка, а молочні залози для вигодовування дитинчат знаходяться на животі. Яєчка самців розташовані поза тілом. Переважна більшість хижих народжують дитинчат один раз на рік, але більш дрібні види можуть приводити потомство кілька разів на рік. Тривалість вагітності може бути у різних видів приблизно від двох до чотирьох місяців. Дитинчата хижих народжуються слабкими, сліпими, нездатними до самостійного існування. Для представників цього ряду притаманна турбота про потомство.

Багато видів хижих мають для людини важливе економічне значення. Вони є цінними об'єктами звірівництва і хутрового промислу. Кішки і собаки одомашнені людиною з давніх часів. Виведено багато порід цих тварин. Багато диких хижаків корисні для людини як винищувачі шкідливих дрібних тварин, наприклад, гризунів. Деякі хижаки завдають шкоди господарству, зокрема, вовки - тваринництву. Деякі дикі хижі тварини поширюють збудників інфекційних захворювань (сказу).