Білячі

Родина білячі відноситься до ряду гризунів класу ссавців типу хордові. По всій Європі та в Азії, крім областей з тропічним кліматом, родина білячі об'єднує білок, бурундуків, ховрашків, бабаків і тонкопалих ховрахів, або земляних білок. Незважаючи на відмінності в зовнішньому вигляді, всі вони мають подібні ознаки внутрішньої будови і являють собою одну цілісну природну групу. У цих тварин будова черепа схожа, точніше - на лобових кістках у всіх представників родини білячі надочноямкові відростки прекрасно розвинені; також схожа у них і будова зубів, а кількість їх у всіх білячих однакова; у верхній щелепі є п'ять корінних, у нижній - чотири зуби (включаючи передкорінні); лише у виняткових випадках переднього верхнього передкорінного зуба немає.

Білки (рід Sciurus) є деревними тваринами, що мають струнку статура, довгі вуха, найчастіше з пензликом волосся на кінцях, подовжений пухнастий хвіст; кігті гострі і вигнуті, завдяки чому звірята моторно лазять по стовбурах дерев у вертикальній площині.

Бурундуки (рід Eutamias) відмінно пересуваються по деревах, але для облаштування житла риють нори; головна відмінність від білок - більш короткий і менш пухнастий хвіст, а також більш короткі вуха, наявність защічних мішків і смугасте забарвлення спинки.

Ховрахи (рід Citellus), тонкопалі ховрахи, або земляні білки (рід Spermophilopsis) і бабаки (рід Marmota) - виключно наземні і відмінно риючі тварини, що живуть у відкритому ландшафті, у них щільна статура, характерний короткий хвіст, що становить менше половини довжини тіла, погано розвинені вушні раковини, в більшості випадків трансформовані в невелику складку шкіри позаду слухового отвору, і більш-менш розвинені защічні мішки (у тонкопалого ховраха вони відсутні). Серед кількох родів білячих, що мешкають в Америці, є тварини, що за зовнішньою будовою й способом життя є наче сполучними ланками між білками, бурундуками і ховрахами.БілячіНа території Росії виявлено множинні викопні останки білячих, в основному, ховрахів і бабаків, більшість з них четвертинного віку, деякі з них відрізняються від форм, що живуть нині. Завдяки цьому, встановлено ряд змін в морфології та розповсюдженні окремих видів, що відбулися протягом плейстоценового періоду.

Значення тварин із родини білячі для людини величезне. Звичайна білка є однією з основних промислових тварин країн СНД. Важливу роль у заготовках хутра грають бабаки, а також ховрахи, бурундуки та тонкопалі ховрахи, які представляють так звані другорядні види хутра. Більшість ховрахів входять до числа найбільш поширених шкідників зернових культур у країнах СНД; іноді для зернових, городніх і баштанних культур шкідливий також і бурундук. Ряд видів родини білячі - носії і проміжні господарі збудників паразитарних захворювань людини і домашніх тварин, а нори їх - ділянки виплоду членистоногих, які переносять трансмісивні хвороби.