Форамініфери

Форамініфери - це самий великий ряд найпростіших тварин підкласу корененіжок, які входять в класу саркодових типу саркомастігофори. До даного ряду відносять більше 4 тисяч видів цих тварин. Усі форамініфери - це морські одиночні одноклітинні організми, які беруть участь в утворенні бентосу в придонних шарах. Планктонними організмами є представники тільки двох родин форамініфер, вони живуть у товщі води.

foramynyferaПредставники даного ряду тварин поширені в океанах і морях повсюдно. Вони виявлені у всіх широтах і на будь-якій глибині. Але в приполярних областях кількість форамініфер в одиниці об'єму води майже в сто разів менше, ніж в екваторіальному поясі. Найбільша різноманітність видів форамініфер спостерігається у підгрунтових солоних водах і колодязях із солоною водою в Середній Азії. Вчені розцінюють їх, як залишки морської фауни.

Відмінною особливістю форамініфер є наявність черепашки - захисного утворення, яке оточує тіло тварини зовні. Це зовнішній скелет, його будова складна, а форма різноманітна у різних видів. Черепашка більшості форамініфер вапняна, іноді хітіноподібна, рідше складається із піщинок, що прилипли до слизу, який покриває тіло тварини. Черепашки можуть бути однокамерні, багатокамерні, в деяких випадках розгалужені. У черепашці є внутрішня порожнина, яка сполучається з навколишнім простором через безліч пір і велике отвір - устя. Через пори та устя назовні з раковини виходять тонкі несправжні ніжки (різоподіі), що служать для пересування і уловлювання їжі. Ці різоподіі з'єднуються між собою, формуючи мережу, розміри якої перевищують розміри самої черепашки. Це пристосування для полювання на численні одноклітинні організми - їжу для форамініфер. За способом живлення форамініфери ділять на фільтраторів, хижаків та рослиноїдних тварин.

Розміри клітин форамініфер коливаються від 0,1 до 1 мм, вимерлі види досягали в діаметрі 20 см. У клітці особини даного ряду може бути одне або кілька ядер, що виконують різні функції, як у інфузорій. У планктонних форм форамініфер для підвищення плавучості у цитоплазмі є включення бульбашок газу, крапель жиру і прісної води.

Життєвий цикл форамініфер - це чергування гаплоїдного і диплоїдного поколінь. Зигота дає початок диплоїдному поколінню. Після багаторазового поділу ядра, особина стає багатоядерною і розпадається на безліч гамет, з яких розвивається гаплоїдне покоління. Пізніше гамети копулюють, знову утворюючи диплоїдні зиготи.

Викопні форамініфери відомі з кембрійського періоду, хоча вчені вважають, що ці організми з'явилися на Землі ще в докембрії. Розквіт форамініфер був у карбоновому і пермському геологічному періоді. В цей час черепашки після загибелі цих організмів сформували значні шари осадових гірських порід - крейди і вапняку. Внаслідок горотвірних процесів дно морів з відкладеннями цих порід піднімалося і перетворювалося на сушу. Так утворилися гірські хребти: Гімалаї, Альпи, Піренеї, що складаються переважно із форамініферових вапняків, які люди здавна використовують як будівельний матеріал і для отримання вапна. Викопні форамініфери грають важливу роль в стратиграфії палеозойських, мезозойських і кайнозойських відкладень, тобто визначення віку гірських порід.