Лускаті

Лускаті - один із рядів класу плазунів типу хордові. У цю групу тварин об'єднані підряди: змії, ящірки та амфісбенові. Це найчисленніший ряд плазунів, що включає більше 6000 видів. Ряд лускаті названий так тому, що тіло всіх його представників покрито роговими лусочками або щитками. Представники лускатих - кобра, гюрза, гадюка, гекон, варан, веретініца, тощо.

luskatyЦе наземні хребетні, які з'явилися на Землі в ході еволюції в кінці тріасового періоду (більше 150 млн. років тому). Сучасні лускаті плазуни поширені на суші практично повсюдно, деякі - в морях або прісних водоймах (водяний вуж, морські змії, тощо). Лускаті не живуть в Арктиці й Антарктиці, так як вони, як і представники інших рядів плазунів (крокодили, черепахи, клювоголові) є холоднокровними. Лускаті - хижі тварини. Харчуються ящірки, в основному, безхребетними тваринами, а змії - різними хребетними, рідше - безхребетними.

Лускаті плазуни мають характерні особливості зовнішньої та внутрішньої будови. Як уже згадувалося, тіло цих тварин покрите різноманітними за формою роговими лусками, зернятками, щитками. У деяких видів під ними розташовуються кісткові пластинки. Тіло лускатих подовжене, циліндричної форми. У ящірок є передні, задні парні кінцівки та хвіст, а змії й амфісбени позбавлені кінцівок.

Характерна ознака лускатих - рухоме з'єднання квадратної кістки верхньої щелепи з черепною коробкою. До верхньої або внутрішньої поверхні щелеп прикріплені зуби. Є клоака, яка виглядає як поперечна щілина. Запліднення лускатих, як і всіх рептилій внутрішнє. Ці тварини відкладають яйця, які у більшості видів покриті м'якою пергаментоподібною оболонкою і позбавлені внутрішньої білкової оболонки.

Ящірки різноманітні за зовнішнім виглядом і розмірами. Від змій ящірки відрізняються наявністю барабанної перетинки і рухливих повік. Найбільші розміри серед ящірок мають варани (сірий та велетенський), які живуть в пустелях тропічного поясу. Їх довжина може досягати 3,5 м, а вага - 140 кг.

Змії - безногі лускаті рептилії. Вони здатні заковтувати велику здобич (хребетних тварин) цілком, завдяки рухливо з'єднаним кісткам лівої та правої частин щелеп. Через те, що змії позбавлені барабанних перетинок, вони здатні вловлювати звукові хвилі від землі. Прозорі та нерухомі повіки змій зрослися з поверхнею очей. Завдяки наявності безлічі хребців (до 400) у складі хребта та відсутності грудної клітини, тіло змії дуже рухливе та гнучке. У отруйних змій передні зуби верхньої щелепи великі, вони мають канали або борозни, по яких протікає отрута в момент укусу жертви. Яд продукується видозміненими слинними залозами. Найбільша серед отруйних змій - королівська кобра, що досягає в довжину 5,5 м, вона мешкає в Південно-Східній Азії. Для людини також небезпечні укуси гюрзи, ефи, звичайної та степової гадюки, американської гримучої змії, морських змій.

Значення лускатих в природі визначається участю в харчових ланцюжках різних біоценозів. Значення представників цього ряду для людини також велике. Вони поїдають гризунів-шкідників і шкідливих безхребетних, зокрема, комах. У медичних цілях отримують зміїну отруту, з якої виробляють ряд препаратів. Лускаті деяких видів - об'єкт промислу або розведення.