Безчерепні

Безчерепні, або головохордові - підтип нижчих тварин, які відносяться до типу хордові. За класифікацією до безчерепних відносять всього один клас (ланцетники), який об'єднує близько 30 видів. Середовищем проживання цих тварин є моря Атлантичного, Індійського і Тихого океану з теплим і помірним кліматом. Ланцетники вважаються перехідною формою в ході еволюції від примітивних до вищих хребетних тварин.

Безчерепні зустрічаються на дні морів у шельфовій зоні на невеликій глибині (до 30 метрів), зазвичай на грунті з рихлого і крупного піску. Підвищена активність спостерігається в нічний час, ці тварини уникають добре освітлених місць. Більшість з ланцетників малорухливі. Із захисною метою зариваються в пісок переднім кінцем тіла. Харчуються мікроорганізмами шляхом фільтрації з морської води - найпростішими, водоростями, яйцями та личинками ракоподібних.

Будова безчерепних тварин. Назва даної групи обумовлена відсутністю черепа, у них немає навіть зачатків черепної коробки. У зв'язку з цим, головний відділ не відокремлений, не спостерігається поділ нервової трубки на головний і спинний мозок. Розміри тіла складають від 5 до 8 см. Тіло видовжене, тонке, безбарвне, загострене з переднього і заднього кінців, нагадує за формою рибу, ділиться на тулуб і хвіст. Безчерепні позбавлені парних кінцівок, вони заміщуються медіальними плавниками (спинним, хвостовим). Немає зовнішнього скелета.

Внутрішня будова безчерепних. Покривом тіла служить одношаровий епідерміс. Все тіло розділене на сегменти, у кожному сегменті знаходяться органи виділення, статеві органи, мускулатура. Хорда зберігається протягом усього життя, пролягає від головного краю до хвоста. Органи чуттів погано розвинені. Вони представлені нюховою ямкою, розсіяними світлочутливими плямами і дотикальними клітинами.

Дихання зяброве. Газообмін здійснюється в судинах межжаберних перегородок. Кровоносна система розвинена, функцію серця виконує велика черевна кровоносна судина.

Розмноження безчерепних. Всі особини роздільностатеві. Запліднення зовнішнє, відбувається у воді в теплу пору року. Самки метають дрібні ікринки, з яких з'являються личинки, що розвиваються близько трьох місяців. Тривалість життя головохордових становить від 1 до 4 років.

Безчерепні тварини - об'єкт вивчення зоологів. Ці нижчі хордові протиставляються підтипу черепних, або хребетних. У природі є важливою ланкою в харчових ланцюгах.