Твердокрилі

Твердокрилі, або жуки - ряд комах типу членистоногі безхребетних тварин. Характерною особливістю тварин даного ряду є те, що їх передні крила видозмінені в жорсткі склерозовані або шкірясті надкрила без жилкування, причому задні перетинчасті крила виконують свою основну функцію при польоті, а в стані спокою складені під надкрила.

tverdokrilyЖуки - це найчисленніша група серед комах. Ряд об'єднує понад 140 родин і понад 350 тисяч видів тварин. Це майже половина від усіх відомих у даний час комах. Представники твердокрилих мешкають у різноманітних умовах суші та в прісних водоймах повсюдно на Землі, крім Арктики та Антарктики. Величезною різноманітністю відрізняються види жуків у тропічному поясі.

За типом харчування твердокрилі діляться на кілька груп. Фітофаги вживають в їжу різні частини рослин. До них відносяться короїди, листоїди. Велика роль в природі сапрофагів, що харчуються залишками рослин і тварин. Це мертвоїди, жуки-навозники, тощо. Раціон харчування хижих жуків складають безхребетні. Паразитизм серед твердокрилих зустрічається вкрай рідко.

У природному середовищі існування дуже різноманітні способи захисту жуків від ворогів - комахоїдних птахів, різних ссавців. Деякі швидко бігають або злітають в разі небезпеки, інші стрибають або завмирають. Для ряду видів характерна пристосувальне забарвлення, виділення рідини з їдким специфічним запахом, тощо.

Розміри жуків складають від 0,25 мм (у перокрилок) до 15 см (у геркулеса). Тіло дорослого жука подовжене й опукле зверху, складається з голови, грудей і черевця. Для тварин цієї групи характерні сильно склерозовані покриви та їх придатки, що забезпечують захист комах від зовнішніх впливів. В залежності від способу життя форма тіла і будова кінцівок може відрізнятися у різних видів жуків. Деякі твердокрилі комахи, активні в денний час, мають яскраве забарвлення із металевим відливом. Переважна більшість жуків темних відтінків різних кольорів. А грунтові і печерні форми часто майже повністю позбавлені пігменту - вони світло-жовтого кольору.

У зовнішній будові жуків відзначаються характерні особливості. Зчленування передньої частини тіла (голова й передньогрудь) і задньої (середньогрудь, задньогрудь і черевце) рухливе. Верхні надрила тверді і міцні, вони виконують захисну функцію, прикріплюються до средньогруди, під ними укладена друга пара перетинчастих крил для польоту, розташованих на задньогруди. До кожного з трьох сегментів грудей прикріплені по одній парі ніг. На голові жуків знаходяться добре розвинені антени (вусики) - орган нюху, ротовий апарат гризучого типу. Їжа подрібнюється верхніми щелепами. Очі жуків розвинені слабко, тому вони орієнтуються у просторі, завдяки доброму нюху.

Внутрішня будова жуків типова для всіх комах. Кровоносна система незамкнута. Серце знаходиться безпосередньо під кутикулою, при його скороченнях гемолімфа омиває всі внутрішні органи комахи. Дихання представників твердокрилих трахейне атмосферним повітрям, який надходить в організм особи через дихальця з боків тіла і по системі розгалужених трубочок (трахей) поширюється по всіх тканинах організму. Нервова система представлена головним мозком і черевним нервовим ланцюжком. Виділення продуктів обміну відбувається через мальпігієві судини.

Представникам даного ряду властивий статевий диморфізм, тобто самці і самки відрізняються за зовнішнім видом. Розмноження твердокрилих відбувається статевим шляхом. Після спарювання сперматозоїди самця запліднюють яйця в тілі самки. Самка відкладає яйця округлої форми в затишних місцях. Для деяких видів жуків характерна турбота про потомство, що проявляється у заготівлі їжі для молодих личинок, в догляді за кладкою яєць або личинками, що вилупилися.

Жуки зазнають розвиток з повним перетворенням, тобто має місце стадія яйця, личинки, лялечки, імаго. У личинки червоподібної форми звичайно добре розвинена хітінізована голова і гризучий ротовий апарат, є членисті грудні кінцівки. Лялечка м'яка, нерухома, позбавлена міцного хітинового скелета.

Через існування безлічі видів і численності представників жуки відіграють важливу роль в екологічних співтовариствах. Значення їх як запилювачів рослин, санітарів і утворювачів грунту неможливо переоцінити. Для людини одні види приносять користь, інші - шкоду. Так, корисні божі корівки, жужелиці, що знищують шкідників сільськогосподарських культур. Їх використовують у біологічній боротьбі з комахами-шкідниками. Такі жуки, як листоїди, колорадські жуки, точильники, завдають шкоди культурним рослинам, меблям, спорудам.